便秘解消法「食生活編」〜乳酸菌〜

乳酸菌で腸内環境を整えよう!

私たちの体には、胃から大腸までの腸管全体で100〜300種類、約100兆個もの腸内細菌が棲んでいると言います。
人間を構成している細胞の数は60兆個と言われていますから、細胞の数よりも多い細菌が棲んでいることになり、その総重量は1kgにもなるそうです。

 

 

共生しているのですから、細菌たちは私たちの生活環境や慣習の変化の影響を受けますし、私たちもまた細菌たちからさまざまな影響を受けています。
細菌のなかには、私たちが生きていくうえで、なくてはならないものもありますが、私たちに害を与えている細菌もあります。
便秘もこうした細菌たちの影響を受けているのです。

 

 

腸内細菌を大きく分けると有用菌と有害菌、そのどちらでもない日和見菌に分かれます。

 

このなかで、もっとも数が多いのは日和見菌で、私たちにはほとんど影響を与えません。

 

有用菌は善玉菌とも言われ、その代表として、よく知られているのがビフィズス菌や乳酸菌です。

 

これらの細菌は疲労を回復させる乳酸や、エネルギー源となる酪酸などの有機酸を作ります。

 

これに対し、有害菌は悪玉菌と呼ばれ、ウェルシュ菌や大腸菌など、悪臭のもととなる腐敗物質や、発ガン性物質なども作ります。
便秘は腸内環境が悪化すると起こりやすくなりますが、その腸内環境を悪化させているのが、この悪玉菌です。

 

 

腸内空間は限られていますから、細菌たちの勢力によって腸内環境は変化します。
善玉菌の勢力が減ると悪玉菌が勢力を伸ばしてきます。

 

腸内環境の悪化を放置していれば、悪玉菌はどんどん増殖し、善玉菌の勢力は減少していき、さらに便秘になりやすくなってしまいます。

 

つまり、善玉菌の勢力を増やしてやれば腸内環境は整えられ、便秘になりづらくなるのです。

 

最近では善玉菌であるビフィズス菌や乳酸菌を多く含む加工食品や乳飲料も販売されていますから、善玉菌を積極的に摂取して腸内環境を改善し、便秘になりづらい腸にしましょう。

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